Ο κομήτης CG εξατμίζεται 4 Αυγούστου, 2020 – Posted in: ΘΕΤΙΚΕΣ ΕΠΙΣΤΗΜΕΣ

Από πού προέρχονται οι ουρές των κομητών; Δεν υπάρχει κανένα προφανές σημείο πάνω στον πυρήνα ενός κομήτη από το οποίο πηγάζουν οι πίδακες που δημιουργούν τις ουρές των κομητών. Μια από τις καλύτερες φωτογραφίες των αναδυόμενων πιδάκων είναι αυτή της εικόνας, που έχει ληφθεί το 2015 από το ρομποτικό διαστημικό σκάφος της Ευρωπαϊκής Υπηρεσίας Διαστήματος Rosetta, το οποίο κινούνταν σε τροχιά γύρω από τον κομήτη 67P/Churyumov-Gerasimenko (ή αλλιώς CG) από το 2014 μέχρι το 2016. Η φωτογραφία δείχνει στήλες αερίου και σκόνης να διαφεύγουν από διάφορα σημεία του πυρήνα του κομήτη CG καθώς αυτός προσέγγιζε τον Ήλιο και θερμαινόταν. Ο κομήτης έχει δύο χαρακτηριστικούς λοβούς, από τους οποίους ο μεγαλύτερος έχει πλάτος περίπου 4 χιλιόμετρα και ο μικρότερος περίπου 2,5 χιλιόμετρα, και συνδέονται μεταξύ τους από έναν στενό λαιμό. Οι αναλύσεις υποδεικνύουν ότι για να δημιουργούνται οι πίδακες σκόνης και πάγου που βλέπουμε να εκτινάσσονται διαμέσου της επιφάνειας, η εξάτμιση θα πρέπει να συμβαίνει μέσα από την επιφάνεια του κομήτη. Ο κομήτης CG χάνει λόγω των πιδάκων περίπου ένα μέτρο της ακτίνας του σε καθεμία από τις διάρκειας 6,44 ετών τροχιές του γύρω από τον Ήλιο. Με έναν τέτοιο ρυθμό απώλειας, προβλέπεται να καταστραφεί εντελώς μέσα με λίγες χιλιάδες χρόνια. Το 2016, η αποστολή της Rosetta έληξε με μια ελεγχόμενη πρόσκρουση στην επιφάνεια του κομήτη CG.

Αυτό το άρθρο είναι επίσης διαθέσιμο στα: Αγγλικά

« Το σεληνιακό σκάφος του Απόλλων 17
Ο γαλαξίας NGC 253 »